Вологодский отдел Географического общества СССР был создан в 1954 году. На первых этапах деятельности отдела главное внимание было уделено вопросам изучения Вологодской области, т.е. вопросам краеведения, которым посвящались научные доклады на заседаниях отдела, выступления в лектории. Основными слушателями были студенты ВГПИ, учителя города, представители научной общественности. Большой резонанс получила научная конференция по изучению Вологодской области (1956 г.), созванная усилиями пединститута и Вологодского облплана. Многодневная конференция, в которой приняли участие и преподаватели института, в том числе все его географы и представители смежных наук, завершилась изданием «Трудов…», которые не потеряли своего научного значения и сегодня.

Инициатором создания Вологодского отдела ГО СССР был видный ученый Юрий Дмитриевич Дмитриевский, который на момент образования Вологодского отдела уже состоял в ГО СССР с 1940 года. Первыми членами и организаторами также были известные ученые и краеведы, кандидаты наук: Р. В. Бобровский, Н. П. Антипов, К. И. Фаткин, И. Н. Шайжина, П.А. Калесников, Л.А. Жаков, Н.М. Моисеяни; врачи: В.В. Лебедев, Э.В. Лудянский. За время существования Вологодского отдела членами общества  были и учителя школ области, работники краеведческих музеев (Яковцевский Б. М. – директор Устюженского музея, Седричев Н. Г. – директор Великоустюгского музея, М.М. Зорин, Л.П. Жилина – сотрудники Вологодского краеведческого музея и т.д.). Многие имели боевые награды, в т. ч. Ордена Красной Звезды. В фондах кафедры географии сохранились заявления и учетные карточки более 190 членов ВО ГО. Юридическими членами  Вологодского отдела ГО СССР были Комитет по экологии Вологодской области, ВГПИ, краеведческий музей, школы области.

Постепенно в ходе работы Вологодского отдела Географического общества стало ясно, что следует больше и чаще общаться с географами других городов, знакомить с ними студентов. В связи с этим был организован цикл выступлений иногородних географов — ученых высшего ранга — в основном перед студентами пединститута. Для выступлений удалось привлечь таких крупных московских географов, как академик И. П. Герасимов, член-корр. АНСССР В. Н. Кунин, профессора Э. М. Мурзаев, Ю. Г. Саушкин, канди­дат географических наук М. Б. Горнунг; ленинградских ученых — профессоров А. Г. Исаченко, Н. Н. Соколова, Б. Н. Семевского, профессора из Ярославля П.С. Макеева. Их общение со студентами и преподавателями, дискуссии, зачастую продолжавшиеся по много часов, были хорошей школой для студентов, которые лично встречались с выдающимися учеными и путешественниками. Такие встречи, несомненно, были полезными и для работников географических кафедр.

Среди основных направлений работы ВО ГО на первом этапе выделяются: «Историческая география», «Научное краеведение» и «Географическое образование». Научное краеведение рассматривает особенности природы, населения, хозяйства «своей» области, «своего» района (края — в широком понимании) лишь как основу научного анализа, итогом которого может быть вывод определенных закономерностей. В таком понимании большую часть исследований, проводимых кафедрой физической географии и геологии Вологодского педагогического университета, следует отнести к краеведческим. В разные годы характер исследований менялся, но краеведческая их направленность оставалась неизменной.

После распада СССР, географическое общество СССР трансформировалось в Русское географическое общество (РГО), изменились Устав общества и его финансирование. В связи с этим сократилась его деятельность и уменьшилось количество действительных членов. В 1999 г. Вологодский отдел РГО прошел регистрацию как Вологодское региональное отделение Русского географического общества (ВРО РГО). В период с 1999 по 2009 г. общество насчитывало от 22 до 47 человек. Основной состав  представляли  научно-педагогические работники ВГПУ, ВГТУ, учителя географии, в т.ч. Г.А.Воробьев ( к.г.н., проф.), Н. Н. Шевелев (к.г.н., проф.), Н. К. Максутова (к.г.н., проф.), Е. А. Скупинова (к.г.н., проф.), Н.Л. Болотова (д.б.н., проф.), Е. Н.Соколова ( к.г.н.), Д.Ф. Семенов (д.г-м.н., проф.) И.Г. Джуха (к.г.н., доц.) , А.И. Труфанов (к.г.н., доц.), А.Н. Кичигин (к.г.н., доц.), В.П. Перепеченко (к.г.н., доц.) и др.

За более чем пятьдесят лет, прошедших со времени создания Вологодского отделения РГО, проведенные им исследования существенно пополнили знания о Вологодской области. Эти исследования сблизили ученых и краеведов региона со многими научными коллективами, учреждениями культуры, охраны окружающей среды, администрацией области и районов. Материалы исследований послужили основой для вузовских и школьных учебных пособий и учебников. На разных этапах исследований принимали участие сотни студентов-географов, многие из которых продолжают начатые  исследования в школах городов и районов. За период деятельности отделения РГО было опубликовано более 1000 научных статей, сборников, научных, учебных и научно-популярных материалов; выполнено более 120 договорных научно-исследовательских работ.

В настоящее время, в связи с изменением Устава РГО,  ВРО РГО проводит перерегистрацию членов. На 1.08.2010 перерегистрировались  108 членов ВРО РГО.